Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής

Το «νέο αίμα» της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής.

Όπως κάθε χρόνο, έτσι και φέτος, οι επαγγελματικές ομάδες του World Tour εμπλουτίζουν το ρόστερ τους με νεοεισερχόμενους αναβάτες. Λίγοι είναι οι τυχεροί που θα κερδίσουν την ευκαιρία να ενταχθούν στο κορυφαίο πελοτόν του κόσμου και για να φτάσουν εκεί πρέπει να έχουν ήδη καταφέρει να ξεχωρίσουν μέσα στις γραμμές των juniors και των U23.

Πάμε να δούμε πέντε «newbies» που αξίζει να παρακολουθήσουμε στη διάρκεια της φετινής σεζόν του World Tour.

Tadej Pogačar »UAE-Team Emirates

Ο εικοσάχρονος Σλοβένος από την Κομέντα υπέγραψε φέτος το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο, εξασφαλίζοντας δύο σεζόν με τα χρώματα της ομάδας των Εμιράτων. Ήδη από το 2017 αγωνίζεται σε Continental επίπεδο με την ομάδα της Ljubljiana, ενώ από την κατηγορία των εφήβων κιόλας, λαμβάνει μέρος σε διεθνείς διοργανώσεις. Η μεγάλη καμπή στην καριέρα του έγινε το 2016, όπου αγωνιζόμενος στην κατηγορία των εφήβων για τελευταία χρονιά κατάφερε μερικές σημαντικές διακρίσεις. Κέρδισε το δεύτερο ετάπ του Course de la Paix Juniors στη Σλοβενία, κατέλαβε την έκτη θέση στη γενική του Αυστριακού Tour du Pays de Vaud και κέρδισε το εθνικό πρωτάθλημα ατομικής χρονομέτρησης. Η συνέχεια μετά το καλοκαίρι ήταν ακόμα καλύτερη, καθώς κέρδισε τη γενική και τη φανέλα των πόντων στο Giro della Lunigiana της Ιταλίας, ενώ κατέλαβε και την τρίτη θέση στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα δρόμου.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνήςΤο 2017, στην πρώτη του χρονιά ως U-23 (κατηγορία νέων-ανδρών) κέρδισε την κατηγορία των νέων και τη λευκή φανέλα σε Carpathian Couriers Race U-23 και Γύρο Σλοβενίας. Ακόμη, κατέκτησε την τρίτη θέση στη γενική του Γύρου Ουγγαρίας και στο εθνικό πρωτάθλημα ατομικής χρονομέτρησης. Έχοντας συλλέξει αρκετά ελπιδοφόρα αποτελέσματα, έκλεισε τη σεζόν του με την εικοστή θέση στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα δρόμου U-23 και την έβδομη θέση στο Piccolo Giro di Lombardia.

Πέρυσι, κατάφερε να πλασαριστεί ξανά, πολύ καλά στη γενική κατάταξη μεγάλων διοργανώσεων, αλλά με την εμφάνισή του στο Tour de l’Avenir ουσιαστικά εξασφάλισε την είσοδό του στη μεγάλη κατηγορία. Το Tour de l’Avenir ονομάζεται από πολλούς “μικρός Γύρος Γαλλίας” και αποτελεί αλάνθαστο γνώμονα για εύρεση ταλέντων από τους μάνατζερς των μεγάλων ομάδων. Ο Tadej κατάφερε χωρίς να κερδίσει ούτε ένα ετάπ αλλά με σταθερά υψηλή απόδοση, να πάρει την κίτρινη φανέλα στην έβδομη ημέρα και να την κρατήσει μέχρι τη δέκατη και τελευταία, κερδίζοντας έτσι τον σημαντικότερο αγώνα της κατηγορίας του.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής
Ο Tadej Pogačar με τη φανέλα του νικητή του «Γύρου των μεγάλων ταλέντων», του Tour de l’Avenir.

Δύο εβδομάδες αργότερα ταξίδεψε στην Ιταλία για το τριήμερο Giro della Regione Friuli Venezia Giulia όπου κέρδισε τη γενική κατάταξη.

Με τα χρώματα της UAE Emirates πλέον, ο νεαρός Σλοβένος αποτελεί ένα δυνατό χαρτί για μικρούς πολυήμερους αγώνες και γιατί όχι, στο μέλλον ίσως τον δούμε να μάχεται και για την κίτρινη φανέλα του Γύρου Γαλλίας.

Max Kanter »Team Sunweb

Να πούμε ότι η μετάβαση στο World Tour για τον Kanter θα είναι δύσκολη, είναι τουλάχιστον υπερβολή. O εικοσιένα ετών Γερμανός από το Κότμπους βρίσκεται υπό την στέγη της ίδιας ομάδας από το 2016. Η Team Giant Alpecin, όπως ονομαζόταν τότε, τον πήρε ως trainee από την επίσης γερμανική LKT και δεν τον άφησε ποτέ. Ως έφηβος, ο Max κατάφερε να κερδίσει δύο φανέλες γενικής κατάταξης και μια φανέλα πόντων, ενώ τερμάτισε δέκατος τέταρτος στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα δρόμου του Ρίτσμοντ. Πέρυσι κατέλαβε την έβδομη θέση στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα δρόμου, ενώ κέρδισε δύο ετάπ και τη φανέλα των πόντων στο ολλανδικό Olympia’s Tour. Μια ακόμη νίκη που ξεχωρίζει στο παλμαρέ του είναι αυτή που κατέκτησε στο πρώτο ετάπ του Tour de l’Avenir.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής
O Max Kanter πανηγυρίζει τη νίκη του στο εθνικό πρωτάθλημα δρόμου.

Ο Max Kanter είναι ένας από τους αθλητές που μπορούν να πάρουν τη νίκη σε ένα ελαττωμένο μαζικό σπριντ και δεν αποκλείετε στο μέλλον να τον δούμε να πρωταγωνιστεί σε μονοήμερους και σπριντ γύρων.

Damien Touze »Cofidis, Solutions Crédits

Ο Damine Touze είναι ο αθλητής που στέρησε από τον Kanter τη φανέλα πόντων στο Tour de l’Avenir. Στα είκοσι δύο του πλέον, ο Γάλλος από την Ιβίλ θα αγωνίζεται για δύο σεζόν με τα χρώματα της Cofidis. Τα προηγούμενα δύο χρόνια αγωνιζόταν σε Continental επίπεδο με τη γαλλική St Michel – Auber93 και το 2018 είχε μια αρκετά επιτυχημένη χρονιά ως σπρίντερ επί γαλλικού εδάφους.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνήςΤον Ιούνιο κέρδισε το δεύτερο ετάπ του τετραήμερου Ronde de l’Oise και τη φανέλα γενικής νέων. Ένα μήνα αργότερα κυριάρχησε στο επίσης τετραήμερο Kreiz Breizh Elites, όπου κέρδισε το πρώτο ετάπ, τη φανέλα νέων, τη φανέλα πόντων αλλά και τη γενική. Η χρονιά του έκλεισε με τη δέκατη πέμπτη θέση στο ιδιαίτερα απαιτητικό Paris-Tours.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής
Ο Damien Touze με τα χρώματα της εθνικής Γαλλίας στο Tour de l’Avenir.

Πρόκειται για έναν αρκετά δυνατό και γρήγορο αναβάτη. Ας ελπίσουμε πως δεν θα γίνει ακόμα ένας Γάλλος που αποδίδει τα μέγιστα μόνο εντός συνόρων.

Gino Mäder »Team Dimension Data

Ένας ακόμα εικοσιδιάχρονος κάνει φέτος το πρώτο του βήμα στο World Tour. Ο Ελβετός Gino Mäder, με εμπειρία από ποδηλασία πίστας και ψηλόλιγνη κορμοστασιά, θα έχει αρκετές ευκαιρίες να δοκιμάσει την τύχη του με τα χρώματα της Team Dimension Data. Μια ματιά στο παλμαρέ του προδίδει την κλίση του προς τους πολυήμερους αγώνες. Πρωταθλητής Ελβετίας στο αγώνισμα της ατομικής χρονομέτρησης εφήβων και πέμπτος στο ίδιο αγώνισμα του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος, έχει ήδη θέσει τις βάσεις για δυνατές εμφανίσεις ενάντια στο ρολόι.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής

Το 2018 κέρδισε δύο ετάπ και την τρίτη θέση στη γενική κατάταξη του Tour de l’Avenir την οποία εξασφάλισε με τη νίκη του στο δέκατο και τελευταίο ετάπ. Το γεγονός ότι είχε τα πόδια μετά από δέκα ημέρες να επιτεθεί και να περάσει πρώτος τη γραμμή τερματισμού στο Col du Glandon, προδίδει πολλά για τις δυνατότητες του νεαρού Ελβετού.

Στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του Ίνσμπρουκ, ο αγώνας των Νέων Ανδρών (U-23) κάλυπτε την απόσταση των 174 χιλιομέτρων συλλέγοντας εξωφρενικά υψομετρικά εντός των αυστριακών Άλπεων. Ο Gino, έχοντας τον συμπατριώτη του, τον Marc Hirschi να φλερτάρει με τη νίκη στην κορυφή της κούρσας, έκανε έναν αγώνα τακτικής και τερμάτισε στην τέταρτη θέση.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνήςΗ χρονιά του έκλεισε εξαιρετικά, με νίκη στο έκτο ετάπ και τη δεύτερη θέση της γενικής κατάταξης στον Γύρο της Χαϊνάν, πίσω από τον Fausto Masnada της Androni Giocattoli-Sidermec.

Remco Evenepoel »Deceuninck – Quick Step

Πολλά έχουν γραφτεί για αυτό τον ταλαντούχο Βέλγο. Είναι αναμφισβήτητα ένα από τα σπάνια “φαινόμενα” στο άθλημα της ποδηλασίας γι’ αυτό και η καριέρα του ήδη μοιάζει να εκτοξεύεται.

Υιός του πρώην επαγγελματία ποδηλάτη Patrick Evenepoel, ο Remco ξεκίνησε την αθλητική του πορεία ως ποδοσφαιριστής και στην ηλικία των πέντε ετών εντάχθηκε στην Anderlecht. Όταν έγινε ένδεκα ετών, μεταγράφηκε στην PSV Eindhoven για να επιστρέψει στην Anderlecht δύο χρόνια αργότερα. Έπαιξε τέσσερις φορές με την εθνική ομάδα του Βελγίου στην κατηγορία U15 και πέντε φορές στην U16.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνήςΟ ίδιος παραδέχεται ότι από μικρός ήθελε να γίνει ποδηλάτης και πάντα παρακολουθούσε με την οικογένεια στο σπίτι αγώνες ποδηλασίας, ποτέ αγώνες ποδοσφαίρου. Όπως λέει, ο πατέρας του ήταν αυτός που τον απέτρεψε από το να μπει στο άθλημα της ποδηλασίας από πολύ μικρή ηλικία. Του το επέτρεψε τελικά στα δεκαεπτά του, όπου και μπήκε κατευθείαν στην κατηγορία των εφήβων.

Πρώτος διεθνής αγώνας στον οποίο έλαβε μέρος, ήταν το τριήμερο Aubel – Thimister – La Gleize, όπου κέρδισε το δεύτερο ετάπ και τελικά τη φανέλα των πόντων. Στη συνέχεια κέρδισε το La route des Géants στη Γαλλία και το La Philippe Gilbert juniors στο Βέλγιο, ενώ δεν τερμάτισε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα δρόμου του Μπέργκεν. Μέσα σε μισό χρόνο ενασχόλησης, είχε καταφέρει να αγωνιστεί με τα χρώματα της εθνικής ομάδας του Βελγίου.

Το 2018, βρέθηκε ελάχιστες φορές εκτός τριάδας στους δεκαεπτά διεθνείς αγώνες που συμμετείχε. Κέρδισε το Πρωτάθλημα Βελγίου τόσο στον αγώνα δρόμου όσο και στον αγώνα ατομικής χρονομέτρησης, ενώ το ίδιο έκανε και στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα. Μάλιστα, στο αγώνισμα του δρόμου αντοχής του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος τερμάτισε εννέα λεπτά και σαράντα τέσσερα δευτερόλεπτα μπροστά από τον δεύτερο αθλητή. Σαν αυτά να μην ήταν αρκετά, επανέλαβε το ίδιο επίτευγμα και στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, κερδίζοντας τον τίτλο του Πρωταθλητή κόσμου και στα δύο αγωνίσματα, ενώ μόλις έκλεινε έναν πλήρη χρόνο ενασχόλησης με το άθλημα.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνήςΤα επιτεύγματα του δεκαοκτάχρονου Βέλγου δεν άργησαν να τραβήξουν την προσοχή των μεγάλων ομάδων και σύντομα ο Patrick Lefevere υποδέχτηκε στις τάξεις της Deceuninck–Quick-Step, της νούμερο ένα ομάδας του World Tour, τον νεότερο αναβάτη του επαγγελματικού πελοτόν.

Ο Remco δεν θα περάσει ποτέ από το ημι-επαγγελματικό επίπεδο της κατηγορίας U23. Αντ’ αυτού, θα μεταπηδήσει απευθείας στο δυσκολότερο πελοτόν του κόσμου και γι’ αυτό προπονείται ήδη στο Κάλπε της Ισπανίας μαζί με τους εμφανώς μεγαλύτερους και πιο έμπειρους συναθλητές του.

Το "νέο αίμα" της διεθνούς ποδηλατικής σκηνής
O Remco Evenepoel κερδίζει εμφατικά το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ατομικής χρονομέτρησης στο Ίνσμπρουκ.

Έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον να δούμε πως θα εξελιχθεί αυτός ο εμφανώς ταλαντούχος Βέλγος, που προς το παρόν μοιάζει να χειρίζεται με ευκολία τόσο τα φώτα της δημοσιότητας, όσο και το βάρος της φανέλας.

About the Author :

START TYPING AND PRESS ENTER TO SEARCH